Marte recriado em Utah e Caiçara do Rio do Vento

Publicação: 2017-12-02 00:00:00 | Comentários: 0
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Mesmo distante, em média, 220 milhões de quilômetros da Terra, o planeta Marte desperta o fascínio em pesquisadores que estudam como habitar o desértico planeta vermelho. Na Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), um projeto montado no município de Caiçara do Rio do Ventos, em região do semiárido a 100 quilômetros de Natal, o Habitat Marte, pesquisa como desenvolver um microssistema de tratamento de água e esgoto, além de uma roupa com módulo autônomo de resfriamento sustentável. A primeira tripulação do projeto fará simulação durante 48 horas, de 8 a 10 de dezembro. A estação de pesquisa é a primeira do hemisfério sul que vivencia uma experiência em ambiente análogo ao do planeta vermelho.

Pesquisadores do Habitat Marte em Caiçara do Rio do Vento fazem simulação de 8 a 10 de dezembro

Pesquisadores do Habitat Marte em Caiçara do Rio do Vento fazem simulação de 8 a 10 de dezembro

O Habitat Marte ocupa uma estrutura de 56m² dentro do Núcleo de Pesquisa em Engenharia, Ciência e Sustentabilidade do Semiárido (Nupecs), com objetivo de  criar uma estação autossustentável, na qual os habitantes irão reutilizar a água, produzir a própria comida em uma estufa e até mesmo a energia que será consumida. Tais invenções podem se transformar em soluções para o semiárido, que assim como Marte sofre com a escassez de recursos e indicar práticas de sobrevivência humana em ambientes com pouca água.

Durante duas semanas, de 4 a 19 de dezembro, o professor do Departamento de Engenharia de Produção da UFRN, um dos pesquisadores do Habitat Marte,  Júlio Francisco Dantas de Rezende, comandou expedição na Estação Desértica de Pesquisa de Marte, mantida por uma ONG americana Hanksville, deserto de Utah, nos Estados Unidos. Foram duas semanas de imersão no Mars Desert Research Station, ambiente similar a Marte, onde a equipe formada ainda por três peruanos e um norte-americano usaram traje espacial para exploração do terreno local, divisão de tarefas de manutenção da estrutura, pesquisas individuais e produção do próprio alimento. Julio Rezende é o único brasileiro a comandar uma estação de pesquisa sobre Marte.

Em novembro, a base recebeu expedição de pesquisadores liderados pelo potiguar Júlio Rezende

Em novembro, a base recebeu expedição de pesquisadores liderados pelo potiguar Júlio Rezende

Segundo o professor, a vivência foi importante para conhecer as tecnologias adotadas em Utah que podem ser aplicadas na confecção de equipamentos para o Habitat Marte da UFRN. “Servirão de aprendizado para a operação do Habitat Marte que terá sua primeira missão agora em dezembro”, afirma Rezende.

A  iniciativa em Caiçara do Rio dos Ventos apresenta elementos de empreendedorismo, criatividade e sustentabilidade em seu processo de criação e concepção, aspectos esses que motivam que a experiência seja estudada e compartilhada de modo a apresentar a outros países que habitats análogos à Marte necessitam ser fomentados. O Mars Lab, do Laboratório de Sustentabilidade da UFRN, trabalha nessa direção com estudos voltados não apenas ao espaço, mas também à criação de tecnologias sociais aplicáveis no sertão potiguar.

Estação de Pesquisa no deserto de Utah (EUA) simula condições inóspitas do habitat marciano
Estação de Pesquisa no deserto de Utah (EUA) simula condições inóspitas do habitat marciano

O Habitat Marte tem como principais objetivos estimular, apoiar e promover a educação espacial, a pesquisa sobre sustentabilidade em Marte e no semiárido, o desenvolvimento e a transferência de tecnologias, assim como a transformação de ideias em produtos no campo das engenharias. De acordo com Júlio Rezende, existem demandas para cursos de outras áreas, em virtude de necessidades como a preparação física dos astronautas antes das missões, a elaboração de um cardápio alimentar durante a simulação, o saneamento local e a instalação de antenas.


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